Estudo revela que conservar boas amizades traz benefícios para a saúde

Uma gargalhada em conjunto quase equivale a uma sessão de abdominais e uns copos de cerveja podem ser equiparados a uma aula de ioga.

As relações sociais que estabelecemos têm efeitos notórios na saúde e no bem-estar

rawpixel/pexels

Provavelmente já tentou fazer planos com os seus amigos para esta semana, mas os horários desajustados não ajudaram. Vale a pena o esforço: um estudo publicado em maio revela que a saúde geral e o bem-estar é influenciado pelas relações que temos com os outros.

Robin Dunbar, professor de psicologia evolutiva na Universidade de Oxford e o principal autor do estudo, reuniu 398 mulheres e 324 homens nesta investigação. Foram usadas duas variáveis — os relacionamentos amorosos e as relações sociais — para relacionar com a impulsividade (na primeira) e a empatia e o apego afetivo (na segunda).

Apesar de os resultados serem relativamente semelhantes entre ambos os sexos, as maiores diferenças fizeram-se notar nos homens. Os investigadores encontraram uma correlação entre o apoio da rede social e ansiedade no caso das mulheres, ao mesmo tempo que descobriram que os homens não se relacionaram com sentimentos de inclusão na comunidade local.

Os autores revelam também que o número e qualidade das nossas relações sociais podem ter efeitos dramáticos e imprevistos na nossa saúde e bem-estar. É por isso que o estudo levanta questões sobre os tipos de processos cognitivos envolvidos na construção e manutenção das relações sociais.

“Para as mulheres há uma conexão entre elas, sugerindo que o mundo da rede social feminina é mais integrada do que aquelas que são mantidas pelos homens”. A favor das relações mantidas pelas mulheres está também a relação empatia/impulsividade que se estabelece como a chave para o sucesso dos relacionamentos.

Há ainda uma outra diferença revelada pela investigação: enquanto os homens estão mais focados nas ligações coletivas entre grupos, as mulheres estão mais preocupadas com as relações individuais.

Se uma ida ao ginásio promove a saúde, passar tempo como os amigos também. Por isso, reúna os amigos e faça desse tempo uma sessão para manter boas ligações e promover o seu bem estar. Sem o mínimo esforço, uma gargalhada em conjunto com os amigos quase equivale a uma sessão de abdominais e uns copos de cerveja (com moderação) pode ser semelhante ao estado de tranquilidade obtido numa aula de ioga.

Noutro estudo de 2016, divulgado pelo “Southern Living”, os investigadores indicam que sair com os amigos pode aumentar a produção de oxitocina — a hormona, conhecida como hormona do amor e da amizade, que o nosso corpo produz quando estamos felizes.

A sugestão para fortificar as relações com os amigos (em especial para os homens que demonstram mais dificuldade em estabelecer uma rede sólida de relações) pode ser então juntar o grupo. De acordo com o “Southern Living”, planear uma saída com os amigos é benéfico dado que aumenta a expectativa de vida, reduz o risco de doenças cardíacas e aumenta o nosso limite de dor.

Seja para um plano de curta ou longa duração, o que importa é investir em tempo de qualidade com os amigos. De acordo com o “Southern Living”, “a ciência tem mostrado que a oxitocina pode tornar as pessoas mais confiantes, mais generosas e amigáveis. Todas as coisas que procura nos amigos.”

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